比特币的未来 取决于闪电网络是否崛起

最近驼哥在给朋友安利比特币时,介绍了比特币的种种特性,从去中心化讲到所有权,从公开透明讲到跨境流通,从建立信仰讲到未来趋势,几乎把优点都说尽了,可是当朋友问到为什么很少见到有商家接受比特币支付这个问题时,驼哥也很无奈,只能说道:“慢”。

提起比特币的慢,驼哥相信很多人应该深有体会,即使目前市场热度不高的情况下,比特币网络处理一笔交易都需要几十分钟甚至几个小时,而你想加快交易速度,就必须支付高昂的手续费,对于我们普通人来说确实不够友好,这也是为什么比特币会分叉以及闪电网络会诞生的原因。

闪电网络的概念

首先驼哥要解释一下概念,闪电网络是一个建立在比特币基础上的分布式网络,通过智能合约功能支持参与者进行比特币主链下的即时交易行为,并且利用区块链特性消除资金托管带给第三方的风险。

闪电网络是基于交易用户的共识而达成的,相当于建立了一个支付通道。当交易双方都想要进行交易时,会先建立一个支付通道,在开通支付通道时双方各抵押一定数量的比特币,在抵押金额范围内,双方可以相互支付,每次支付交易均由付款方私钥签名,所有支付完成后,这些签名的交易汇集记入主链完成结算。在此期间,任何一方出现作弊的行为,都会失去其抵押的比特币。

在双人支付通道的基础上,闪电网络还能够实现支付通道之间的路由(传递)。比如A与B建立了支付通道,B与C建立了支付通道,此时,A与C之间没有支付通道也能实现支付,A先支付给B,B再支付给C,这时B就起到了路由的作用。

如此一来,主链上运算处理的信息将会大大减少,不仅如此,支付通道还可以自由连通,形成支付通道的网络,这样就解决了交易追踪的问题。由于链上交易的数据被降至极低,因此交易的速度就可以像“闪电”一样快,这也是闪电网络名字的由来。

形象的比喻

如果听不懂的话没关系,驼哥曾经听过一个比喻来描述比特币以及闪电网络,非常的形象。

你可以把比特币网络想象成一条公路,比特币链上的交易就是来往的车辆,比特币的区块大小就像公路的宽度一样,区块越大意味着公路越宽,来往的车辆就越多,也说明链上可以处理的交易就多,反之亦然。而早期的比特币设置了初始为1M的区块大小,发展至今已经不够用了,相当于一条双车道的公路每天要经过成千上万的车辆,堵车严重。

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于是,技术大神们经过思考产生了两种解决方案:

第一就是扩容方案,提高比特币的初始区块大小,相当于把车道变宽,类似于从双车道改为八车道。BCH就是选择了提高区块大小从而提高支付的体验。

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第二种方案就是闪电网络,闪电网络就是相当于在原有车道的上方建设了一条高架,让来往的车辆,也就是交易的信息,从高架(闪电网络)上经过,这样也可以缓解堵车的压力。

闪电网络的现状

前段时间,火遍六大洲的“闪电火炬”活动在比特币社区里玩的很嗨,众多大佬都参与到了其中,包括推特的CEO Jack Dorsey、币安的CEO赵长鹏、波场的CEO孙宇晨等。

“闪电火炬”是一场全球使用闪电网络的马拉松活动,参与活动的新火炬手会收到上一个火炬手收到的比特币(之前所有火炬手发送的比特币总额),然后自己再添加1万聪比特币进入网络,再传递给推特上自己信任的人。

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在众多大佬的影响下,闪电网络在近期迎来了飞速的发展,过去三十天里,闪电网络节点数量增加了17.5%,全球节点数量已经达到了7461个(国内闪电网络节点和通道占比仅为1%左右),这项活动大大的提高了闪电网络的知名度,展示出了闪电网络日渐重要的价值。

其实这一年以来,闪电网络无论从节点数量、通道数量、网络容量等指标衡量,都出现了较快的增长,并且这种增长还在加速,当然,截至目前比特币闪电网络还处于试验阶段,不算很成熟。

不一样的声音

亿万富翁比特币投资者蒂姆·德雷珀(Tim Draper)非常看好闪电网络,他表示:“两年后,世界将会用比特币购买咖啡,而我不打算卖掉一个币,随着闪电网络开始渗透到整个系统,它将使我们更容易使用我们的手机”。

埃里克·芬曼(Erik Finman)则是一位靠比特币发财的百万富翁,他最近在推特上怒斥闪电网络及其功能。他说:“闪电网络并不是完全去中心化的,这在理论上击败了加密货币和去中心化方法背后的整个哲学”。

他解释说:“闪电网络实际上正在把世界上最大的加密货币转变成一个像Visa和万事达这样的国际中心化支付网络,然而中本聪在创建比特币时想要根除的就是像Visa和万事达卡这样的公司”。

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事实上,不看好闪电网络的人也非常多,除了理念外,技术上不看好的理由可以概括为以下几点:

一、必须在线支付,不能有任何一方掉线。A和B进行交易,如果A掉线了,就无法签名确认分配方案,交易失败。

二、不适合大额支付,假如支付路径是A-C-B(A通过C转账给B,AB之间无支付通道),A希望给B转2个BTC,但是节点C只有1个BTC,那么转账就无法进行。

三、安全问题过于依赖闪电网络节点,假如A和B之间需要有C作为节点才能交易,如果C崩溃了,那么交易就无法进行下去了。

闪电网络不仅在技术上不成熟,商业逻辑上也并非完美无缺,将闪电网络作为常规支付通道将导致流动性损失、利息损失、大节点激励不足、单向支付充值成本高、交易匹配困难、动态路由瓶颈和用户门槛高等问题,这些问题足以令任何一个商业产品在竞争市场上夭折,这也是很多人不看好闪电网络的原因。

总结

自从比特币的扩容之争结束后,比特币就离开了早期“点对点电子现金”路线,走上“主链结算网络+闪电网络支付”的Core路线,也迫使反对者创建了比特币现金(BCH)。

而目前,闪电网络发展势头良好,似乎证明了Core的路线是正确的,闪电网络最核心的观念就是:不是所有的交易都需要记录在区块链上,使用场景就是小额双向高频交易的场景。

虽然小额支付场景有着巨大的前景,但是在它发展成熟之前,仍然面临很多挑战。更重要的是,闪电网络并不能被用户规模化使用,因为它需要一定的使用学习门槛。即使它能够增加交易的能力,目前也只是被少数国外的技术极客使用。

国内对闪电网络不太感兴趣的另一个原因就是,微信和支付宝的支付已经太方便了,对于比特币,大家更多的是看中它的存储价值,而不是使用价值。

如果闪电网络发展成熟,那么比特币将会拥有更庞大的用户群体,反之,比特币对于我们很多人来说,更像电子黄金。

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